接手世界杯27亿受众欧洲国家联赛一出场就要做爆款

穿插在联赛中的国际友谊赛总有那么一点鸡肋的味道——球员们“被迫”在俱乐部之外“心不在焉”制造5-0甚至8-0的惨剧。毫无营养却常常需要远征千里、耗尽精力,更别提那些令豪门闻风丧胆、叫苦不迭的“FIFA病毒”了。

这个在2011年初见雏形,2014年投票通过,2018年将正式登台的欧足联“最新力作”,以“和世界杯、欧洲杯分庭抗礼”的姿态惊艳亮相。3月20日,欧洲国家联赛中国区推介会在北京举行,欧足联在转播商新英体育的协助下,首次在亚洲进行欧洲国家联赛的推介活动。会上,欧足联市场总监盖-劳伦爱波斯坦先生(Guy-Laurent Epstein)详细介绍了其品牌理念、分组情况、赛程、赛制以及商业赞助体系。

首届欧洲国家联赛将在2018年9月举行,两年一届,接档世界杯和欧洲杯。其最大的创新之处在于,用联赛+小组赛的形式明晰强弱层次,有效整合此前混乱的友谊赛,并让其含金量陡然提升。

具体来看,欧足联根据2017年10月欧足联排名,将55支国家队分成四个级别,从而构成四级联赛:由高到低分别为A、B、C、D四级联赛,各档的数量为12-12-15-16,每个联赛则均有4个小组,每个小组都由3-4支球队组成。A组的四个小组第一则会在2019年6月为最后的冠军展开角逐。

而铁定无缘争冠的B、C、D三级联赛也有特殊的激励:在各个级别称雄的4支球队,将通过欧洲杯附加赛获得2020年欧洲杯的入场券。若某级别小组第1已通过欧预赛晋级欧洲杯,则其拥有的附加赛资格将顺延给该级别中排位最高的无欧洲杯门票者;若某级别凑不齐参加附加赛的4个队,则由下一级别按排名递补式获得参与附加赛资格。

也就是说,2020年欧洲杯,D联赛的16队中至少有1队将晋级正赛!而目前D联赛球队中,拉脱维亚是唯一一支曾杀入过欧洲杯正赛的球队。2020年欧洲杯则很有可能出现来自D联赛的全新面孔。

这样的设置意义深远,早在普拉蒂尼时代,欧足联就极力倡导欧洲各国足球的平衡发展,先后实施了欧冠和欧联杯改制、欧洲杯扩军、财政公平政策等。爱波斯坦对此表示:“以往在世界杯上,排名落后的球队会和排名高的球队交手,因此输球的可能性较大。国家联赛能够让他们有更多的机会去和同等水平的球队竞技,并最终促进足球发展,这是不同于世界杯的地方。”

首届欧洲国家联赛分组已经确定,A联赛聚集了全世界地表最强战队一一4支球队是世界杯和欧洲杯双料冠军,占33%;7支球队曾夺得欧洲杯或世界杯冠军,占60%;身价排名前10的欧洲球队有9个,占75%……而在小组赛,传统豪门就展开生死搏斗:德国、法国、荷兰深陷“死亡之组”,西班牙、英格兰和克罗地亚上演巅峰对决,葡萄牙、意大利、波兰强强对话,比利时、瑞士、冰岛短兵相接。

更让人血脉喷张的是,欧洲国家联赛设有升降级制度,B、C、D联赛各4小组的头名将会升级至上一层联赛,而A、B、C联赛各4个小组的最后一名将会降级到下一层联赛。想象一下吧,德国、法国、荷兰中竟然会有一支球队被踢出豪强A联赛,同样残酷的故事也会发生在西班牙、英格兰或者克罗地亚其中一支球队身上!

欧洲国家联赛的诞生初衷不难理解,而在随后的专访中,爱波斯坦则为体育大生意讲述了这个故事真实的源头:这个概念最早是从各国足协萌芽的,他们受无意义的友谊赛之困,亟待寻找一种解决方法。所以当欧足联适时提出时,各国足协都积极支持。

友谊赛的无奈源自于FIFA最重要的改革之一,即国际比赛日制度。其规定,在世界杯、联合会杯、洲际杯的正式比赛期间,以及每年的一些特定时期,足球俱乐部必须对国家队的用人毫无干涉,保证国家队用人无忧。每年内规定的特定比赛时期有五个,分别位于三、六、九、十、十一月。

欧洲国家联赛的比赛时间,正好填补进国际比赛日的空间中。以首届欧洲国家联赛为例,小组赛期为2018年9月-11月,2019年6月A组四强进行冠军争夺。而2020年3月,则将在四级联赛中决出最后4个入围欧洲杯名额。

这样一来,欧洲国家联赛对此前世界杯、欧洲杯、世预赛、欧预赛甚至俱乐部层面的联赛、欧冠、杯赛均不产生影响。传统豪门提升友谊赛水平,增加商业价值。而实力稍逊的国家队,也能摆脱鱼腩标签,在同一层次下奉献更精彩和激烈的比赛。

爱波斯坦告诉体育大生意,一个联赛的落地需要时间和过程,但总体而言并没有遇到太多困难。唯一的挑战就是如何分配欧洲国家联赛所赚取的利润。因此,欧足联创造出一个模型,科学设置财政分配方案,最大程度保障了各国足协的利益。

当然,“新生儿”的诞生也饱受争议。此前国家队层面的世界杯、欧洲杯均是四年一届,这保证了杯赛冠军的含金量。而欧洲国家联赛却会一定程度破坏这种国家队杯赛的稀缺性。对此,爱波斯坦表示:“对于球迷而言,他们永远不会觉得球赛太多,而只会埋怨说精彩的足球对决不够。因此,只要比赛够精彩,稀缺性就不是什么问题了。”

与此同时,欧洲国家联赛还会导致欧洲球队与其他大洲球队交手机会变少。但据爱波斯坦介绍,对于欧洲球队而言,因为世预赛和欧预赛会占用国际比赛一半左右的空间,也就是说,他们在两年周期内有10场左右的自由安排余地。而欧洲国家联赛只会占据其中4-6场,他们仍然有空隙去参加其他友谊赛,与其他大洲国家队交手。他还补充道:“但是说实话,这些比赛大多只有媒体拍摄价值,球迷却是一点都不在乎。”

FIFA预测,2018年世界杯将有10亿中国人收看。而此前数据显示,世界杯的全球受众高达27亿。作为填补世界杯与欧洲杯之间空档的顶级赛事,欧洲国家联赛可谓为“接手被激活的足球受众”而生。在如此庞大的观众体量的基础下,欧洲国家联赛将是一片极具市场开发价值的蓝海吗?

首先是赛制丰富。分联赛、双循环、升降级,复杂背后是四级联赛的138场小组赛,而A、B两级24支球队则会上演52场精彩对决,极具吸引力。

其次是热度延续。欧洲国家联赛开赛时间为9月6日,距离世界杯结束仅1个多月。在俄罗斯发生的所有恩怨情仇则有机会在欧洲国家联赛诞生续集。

再者是时间占优。在其138场小组赛中,周六日开赛的比赛共计48场。而每一轮均有2场北京时间21时开赛的场次,以及6场北京时间24时开赛的场次。(均为欧洲夏令时计算)

最后是规模庞大。世界杯32支球队64场比赛,持续32天;欧洲杯24支球队51场比赛持续31天;而欧洲国家联赛则是55支球队154场比赛,足足持续4个月。

▼爱波斯坦、新英体育总裁喻凌霄、海信集团品牌总监朱书琴、盛开体育CEO冯涛围绕“欧洲国家联赛巨大商业潜力”进行圆桌论坛

具备大型赛事的规模和看点,同时兼有强大话题性和关注度,欧洲国家联赛被预估为世界杯及欧洲杯之后的第三大足球赛事。

爱波斯坦介绍,欧足联为欧洲国家联赛开辟了一条新的市场通道,完善的媒体转播权利确保赛事获得的资金能够直接惠及欧洲国家联赛这种全新的市场策略,能为转播方、各国足协以及观众带来清晰可见的好处。而为保证传播机构能在广告和付费等变现渠道获取更多经济利益,欧洲国家联赛将从各个级别的比赛中筛选138场优质比赛供其传播。截止目前,欧洲国家联赛的转播阵容已经涵盖:欧洲、非洲、亚洲等五大洲主要的转播机构,其中不乏有SKY、ESPN等多家权威的体育赛事转播机构。

爱波斯坦还告诉体育大生意,欧洲国家联赛并不设置单独的赞助商,而是包含在欧足联2018-2022赛事权益包之中,其中包括2020年欧洲杯,两届欧洲国家联赛决赛周,欧洲杯预选赛,2022五人制欧洲杯,2019、2021欧洲U21青年足球锦标赛以及2021欧洲女子足球锦标赛等。在发布会现场,他公布Booking、大众汽车、阿迪达斯为其官方赞助商,赛事仍有部分顶级赞助商名额虚位以待。

欧洲国家联赛首场亚洲推介会选址中国,是欧足联对中国企业在国际足球赛事中强劲表现的认可,也因为他们致力于进一步拓展中国市场:“在中国市场上,我们今天的活动本身也会引起观众的兴趣,我们和新英体育进行合作去促进、去宣传这项赛事,并进行紧密的合作。我们相信欧洲足球联赛在中国市场上会有很强的市场占有率。”

而归根结底,欧洲国家联赛是为了促进全球足球发展:“欧洲在足球发展方面走在了前面,我们不愿意仅仅局限在欧洲范围内。中国足球发展非常迅速,我们也特别希望中国的观众能够看到最好的足球比赛。我相信,这些比赛也能够激起我们下一代对于足球的兴趣,能够提高参与度。同时也能够使中国的足球水平得到很大的提升。”

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